Suplemento de melatonina

La melatonina es una hormona producida por la glándula pineal. Es una glándula del tamaño de un guisante que se encuentra en tu cerebro y ayuda a tu cuerpo a saber cuándo es el momento de dormir y despertarse.

Normalmente, tu cuerpo produce más melatonina durante la noche, generalmente los niveles comienzan a subir una vez que se pone el sol y caen por la mañana cuando sale. La cantidad de luz que recibes cada día, más tu propio reloj corporal, determina cuánta melatonina produce tu cuerpo.

Además de lo que produce tu cuerpo de forma natural,  también puedes obtenerla a través de suplemento de melatonina naturales o sintéticas. Estos se pueden comprar en distintos formatos, como pastillas, líquidos, masticables o recientemente en espray oral.
Desde hace décadas la melatonina se puede aislar la glándula pineal de los bóvidos, u obtener de diferentes fuentes vegetales de forma natural. Las fórmulas sintéticas se realizan en laboratorio, copiando la misma molécula que segrega la glándula pineal, no conllevan ningún riesgo para la salud, pero ambas opciones precisan de control, aprobación y supervisión médica. En la etiqueta de estos suplementos de melatonina puedes encontrar su origen (natural o sintético).

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¿Por qué tomarlo?

Las personas usan la melatonina cuando tienen insomnio, u otros problemas para quedarse dormidos, como el síndrome de la fase de sueño retrasado. Si tienes este síndrome, quedarte dormido antes de las 2 am será difícil, así como levantarte por la mañana.

Las personas también pueden tomar melatonina si tienen trabajos que interrumpen los horarios de sueño típicos.

También se usa para tratar o prevenir el jet lag. Es la sensación de cansancio y agotamiento que algunos experimentan cuando viajan a través de zonas horarias.

La tomaremos antes de irnos a dormir. El tiempo exacto va a depender de la persona y del formato del suplemento. Lo ideal es que sea un médico que estipule la dosis de melatonina a tomar y haga su seguimiento.

Los últimos estudios apuntan a que la melatonina tiene efectos beneficiosos en : 

  • • El tratamiento del TDAH
  • • Alzheimer
  • • Cáncer
  • • Esclerosis lateral amiotrófica (ELA)
  • • Presión arterial alta durante la noche
  • • Problemas de sueño en niños con trastornos del espectro autista
    • Prevención del envejecimiento (efecto antioxidante en las células)

 

Dosificación en niños

En recientes estudios se ha propuesto iniciar con dosis de 1-3mg en lactantes y preescolares, y 2,5-5mg en niños mayores, y gradualmente ajustar la dosis según respuesta.

En niños con alteraciones neurológicas la dosis más recomendada oscila entre 3-15mg.

Deben en ambos casos administrarse a la misma hora y entre 30-60min antes de la hora habitual de ir a dormir.



¿Es seguro?

No se han encontrado efectos adversos del uso de melatonina incluso en dosis elevadas. Los estudios aseguran la ausencia de efectos secundarios, aunque algunas personas en tratamiento con melatonina han experimentado:

  • • Somnolencia
  • • Dolor de cabeza
  • • Sentimiento de pesadez en la cabeza
  • • Náuseas
  • • Malestar estomacal
  • • Depresión

Recuerda consultar siempre a tu médico antes de tomar cualquier tipo de suplemento.

 

Referencias:
Pérez Collado, E. M., Quesada Martínez, M. I., & Parra Parra, Y. (2015).
La melatonina: ¿Una alternativa saludable para combatir el insomnio?.

E. Gitto, S. Aversa, R. Reiter, I. Barberi, S. Pellegrino. Update on the use of melatonin in pediatrics.
J Pineal Res, 50 (2010), pp. 21-28

Prunet-Marcassus, B., Desbazeille, M., Bros, A., Louche, K., Delagrange, P., Renard, P., ... & Pénicaud, L. (2003). Melatonin reduces body weight gain in Sprague Dawley rats with diet-induced obesity. Endocrinology, 144(12), 5347-5352.

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