Efectos secundarios de la melatonina

La melatonina es una hormona que interviene en el ciclo natural del sueño. Algunas investigaciones sugieren que los suplementos de melatonina pueden ser útiles para tratar los trastornos del sueño, como la fase de sueño retrasada, el insomnio y el síndrome del cambio rápido de zona horaria (JetLag)

Algunos estudios han investigado la seguridad de la melatonina, pero ninguno ha revelado efectos secundarios graves. Tampoco parece causar síntomas de dependencia o abstinencia (1, 2).

No obstante, a algunos médicos les preocupa que pueda reducir la producción natural de melatonina en el cuerpo, pero los estudios a corto plazo no sugieren tales efectos (3 ,4 ,5).

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Somnolencia diurna

Como ayuda para dormir, los suplementos de melatonina deben tomarse por la noche. Cuando se toman en otros momentos del día, pueden causar somnolencia. Tenga en cuenta que la somnolencia no es técnicamente un efecto secundario, sino su función prevista (6, 7).

Sin embargo, la somnolencia puede ser un problema en las personas que tienen tasas reducidas de eliminación de melatonina. Una tasa de eliminación deficiente prolonga el tiempo en que los niveles de melatonina permanecen altos después de tomar el suplemento. Si bien esto puede no suele ser un problema en la mayoría de los adultos, se desconoce si esto tiene algún efecto sobre los niveles de melatonina la mañana después de tomar suplementos (8, 9).

Sin embargo, incluso cuando se administran suplementos de melatonina o inyecciones durante el día, no parecen afectar la capacidad de mantener la concentración. Los estudios en personas sanas inyectadas con 10 o 100 mg de melatonina o 5 mg por vía oral no encontraron efectos en los tiempos de reacción, la atención o la concentración, respecto a los que tomaron placebo (7, 10).

Dado que la melatonina se transfiere a la leche materna, las madres que amamantan deben tener en cuenta que puede causar somnolencia diurna excesiva en los lactantes (11).
 

Otros efectos

Interacción con pastillas para dormir: un estudio encontró que tomar medicamentos para dormir de zolpidem junto con melatonina exacerbó los efectos adversos de zolpidem en la memoria y el rendimiento muscular (12).

Disminución de la temperatura corporal: la melatonina causa una leve caída en la temperatura corporal (13).

Anticoagulante: la melatonina también puede reducir la coagulación de la sangre. Como resultado, debe hablar con su médico antes de tomar altas dosis de este medicamento con warfarina u otros anticoagulantes (14).
 

Referencias:

  1. The Safety of Melatonin in Humans.
  2. Melatonin prolonged release: in the treatment of insomnia in patients aged ≥55 years.
  3. The amplitude of endogenous melatonin production is not affected by melatonin treatment in humans.
  4. The effects of exogenous melatonin on endocrine function in man.
  5. The effects of low-dose 0.5-mg melatonin on the free-running circadian rhythms of blind subjects.
  6. Impact of melatonin, zaleplon, zopiclone, and temazepam on psychomotor performance.
  7. Impact of melatonin on driving performance.
  8. Melatonin pharmacokinetics following two different oral surge-sustained release doses in older adults.
  9. Pharmacokinetics of melatonin in preterm infants.
  10. Pharmacokinetics of high-dose intravenous melatonin in humans.
  11. Breastfeeding may improve nocturnal sleep and reduce infantile colic: potential role of breast milk melatonin.
  12. Effects of prolonged-release melatonin, zolpidem, and their combination on psychomotor functions, memory recall, and driving skills in healthy middle aged and elderly volunteers.
  13. Hypothermic action of exogenously administered melatonin is dose-dependent in humans.
  14. Oral melatonin reduces blood coagulation activity: a placebo-controlled study in healthy young men.

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